Orca Solitária Caça Tubarão Branco na Costa Sul-Africana

Orca Solitária

Foto de Lachlan Gowen na Unsplash

Em uma reviravolta surpreendente, uma única orca, também conhecida como baleia assassina, foi observada atacando e consumindo um tubarão branco na costa de Mossel Bay, na África do Sul.  Esse ato rápido e decisivo, realizado em menos de dois minutos, fez com que os cientistas marinhos reavaliassem sua compreensão do comportamento de caça das orcas.

Photo: Christiaan Stopforth/Drone Fanatics SA

Embora as orcas sejam conhecidas por caçar sozinhas ocasionalmente, visando presas como tubarões, golfinhos e até mesmo outras baleias, esse caso específico marca o primeiro registro de uma orca solitária caçando com sucesso o maior peixe predador do mundo, o tubarão branco.

Uma segunda carcaça de grande tubarão branco chega à costa em junho, perto de Hartenbos, na África do Sul. Photo: Christiaan Stopforth/Drone Fanatics SA

"As orcas normalmente caçam em grupos, mas também podem ser caçadoras solitárias", explica a Dra. Alison Towner, líder da pesquisa sobre essa descoberta da Universidade de Rhodes. "O que torna essa observação tão única é testemunhar Starboard, a orca específica envolvida, caçando um tubarão branco sozinha e em um tempo tão extraordinariamente curto."

Photo: Christiaan Stopforth/Drone Fanatics SA

Este evento extraordinário, ocorrido em 18 de junho de 2023, está documentado em uma publicação recente na revista científica African Journal of Marine Science.  Os detalhes retratam uma cena que lembra uma sequência de ação emocionante:

Um navio de pesquisa partiu logo após as 14h, respondendo a relatos de Starboard e outra orca, conhecida como Port.  Enquanto os pesquisadores seguiam a dupla, encontraram o cheiro inconfundível de fígado de tubarão e a presença de gaivotas mergulhadoras, ambos indicadores de uma caça recente.

O ataque em si se desenrolou rapidamente. Às 15h02, um tubarão branco jovem emergiu na superfície da água, seguido imediatamente por Starboard. O relatório descreve a orca "agarrando a barbatana peitoral esquerda do tubarão e empurrando-o para frente várias vezes antes de finalmente eviscerá-lo". Minutos depois, Starboard foi observada nadando com "um pedaço de fígado sangrento de cor de pêssego na boca".

Curiosamente, esse evento contrasta fortemente com todos os casos anteriormente documentados de orcas predando tubarões na região.  Essas interações normalmente envolviam de duas a seis orcas e levavam um tempo significativamente maior, em torno de duas horas em média.

Embora Starboard tenha subjugado o tubarão branco jovem, estimado em 2,5 metros de comprimento e 100 quilos, os pesquisadores acreditam que a colaboração pode ser necessária para enfrentar presas maiores. Tubarões brancos adultos podem atingir comprimentos de 6,5 metros e pesar até 2,5 toneladas.

Pesquisas anteriores conduzidas pela mesma equipe revelaram que Port e Starboard, nomeadas por suas nadadeiras dorsais caracteristicamente curvadas em direções opostas, têm colaborado em caças na costa sul-africana há vários anos.  Seu foco parece ser o fígado rico em energia dos tubarões, embora o método exato empregado pelas orcas para acessar esses órgãos em tubarões maiores permaneça incerto.

Essas atividades levantam preocupações sobre o potencial deslocamento de várias espécies de tubarões, incluindo o tubarão branco, das áreas costeiras.  O Dr. Primo Micarelli, co-autor do estudo e testemunha do ataque de Starboard do Centro de Estudos de Tubarões e da Universidade de Siena, descreveu a experiência como inesquecível, mas expressou crescentes preocupações sobre o impacto no equilíbrio do ecossistema marinho costeiro. 

VEJA TAMBÉM

..................................................

..................................................